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小玉米小番茄小胡萝卜……迷你蔬菜是怎么来的?

  平时不买菜不做饭的各位可以去超市逛逛,或者打开购物app看看,最贵的蔬菜, 除了有机的、进口的以外,大概就是这些小不点蔬菜了。即使单价比它们正常体型的同类贵上几倍,也不乏食客网红追捧。

  但许多人很可能不会购买它们。贵是一回事,一定还会有这样的声音:“这些小的蔬菜,都是用了药的,吃了有毒”……

  迷你玉米就是玉米中的小朋友,国内一般叫它玉米笋,泰国人喜欢叫它蜡烛玉米。当普通玉米开始吐丝(就是玉米头上长出玉米须),在这时赶紧采摘下来的小玉米棒子,就是玉米笋了——没想到这么简单吧!而且,几乎所有种类的玉米,都可以通过这种“强行早熟”的方式收获鲜嫩的玉米笋,连玉米粒带玉米芯都能吃。

  还有一些沙拉里会用到的迷你菠菜、迷你芝麻菜等等,其实也是没成熟的菠菜苗和芝麻菜苗,个头小,口感也更嫩一点,不塞牙。这类菜苗在英语里被统称为“micro greens”,看起来有点像我们经常吃的香椿苗。

  但香椿苗并不是香椿芽的童年期。用来摊鸡蛋的香椿芽是香椿树的嫩叶,拌豆腐丝的香椿苗是香椿种子发的芽,跟豆芽有点类似。所以虽然香椿苗和作为迷你蔬菜的菜苗很像,但前者不是香椿芽的幼年期,它就是它自己,因此香椿芽不算是“尊贵的”迷你蔬菜。

  更多的迷你蔬菜,已经和普通尺寸的同类走上了不一样的路,成为蔬菜界的蚁人。

  小番茄都吃过吧?它和普通的番茄不是一个品种,在被采摘的时候,并不是普通番茄的童年时代,而是已经处在自己的成熟期了——普通番茄没成熟的时候可是绿色的。

  没成熟的番茄和发芽的土豆一样,含有龙葵碱,好不好吃不知道,容易中毒是真的,没成熟的番茄吃不得。

  说个国内不太常见的:抱子甘蓝,也叫小卷心菜,因为它确实长了一张缩小版卷心菜的模样,很精致的样子。

  尽管在菜市场看起来只有尺寸上的区别,然而抱子甘蓝和卷心菜在田间地头的长相却大相径庭,一看就只是远房亲戚。

  还有一位东北人民喜闻乐见的蘸酱菜主角:樱桃萝卜,同样是萝卜中的迷你品种,熟透了也只有丁点儿大,好下嘴,蘸了酱两三口就能吃掉。

  迷你西兰花在国内还比较少见,就算出现了你也不一定能认出来。它是普通西兰花和芥蓝的杂交品种,头像西兰花,身子像芥蓝。

  有意思的是,西兰花的英文是“broccoli”,迷你西兰花则叫“broccolini”,不知道翻译成中文会不会叫“西兰花花”或者“西兰花发”呢?(请get到我的梗,谢谢)

  这里要专门点名一下胡萝卜同学。根据品种不同,在成熟期收货的胡萝卜有大有小,在一些情况下,为了得到小巧的胡萝卜,人们也会在成熟期之前进行采摘。

  但有一类胡萝卜是“削尖脑袋”挤进迷你蔬菜圈的,你很可能在便利店的冷藏柜里看到过它们的身影,还可能思考过这是什么整齐划一的新物种。

  事情是这样的。上世纪80年代,因为顾客对歪瓜裂枣的胡萝卜不感兴趣,所以一名叫迈克·尤若赛克(Mike Yurosek)的农民每天都要损失很多胡萝卜。他试着把歪歪扭扭的胡萝卜们去皮、削成一样大的小块出售,结果销量意外地好:1987年,也就是小胡萝卜条进入市场的第二年,人们购买的胡萝卜增加了30%;10年后,一个普通美国人吃的胡萝卜,是之前的117%,差不多每年6.35公斤;到了21世纪,小胡萝卜条已经称霸了鲜切蔬菜界[1]。

  迷你蔬菜的营养并不见得比常见尺寸的同类好多少,有些提早采摘的蔬菜,营养甚至还不如普通蔬菜;而买一斤迷你蔬菜的价格,可以买到更多的普通蔬菜,营养差距也能多少补上。再说,迷你蔬菜之所以贵,是因为产量小,物以稀为贵。

  回到最开始说的,迷你蔬菜有的是小朋友、有的是天生小不点,还有的是后天整形,真要说有毒,可能是个头小,容易让人不知不觉就吃过头……